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¿Cuál es la diferencia entre Java y JavaScript?

Java y JavaScript son dos lenguajes de programación completamente diferentes. En este post explicaremos cuál es la diferencia y por qué JavaScript incluye la palabra Java en su nombre.

Java es un lenguaje de programación creado por Sun Microsystems (adquirido por Oracle) a principios de los noventas y lanzado en 1995 con una propuesta muy revolucionaria: permitía ejecutar el mismo código en diferentes sistemas operativos1.

Por esa misma época, la compañía detrás de Netscape, el navegador más popular en ese momento, necesitaba un lenguaje de programación simple para incluir en el navegador. Por eso contrataron a Brendan Eich, quien creó un lenguaje en 10 días al que llamaron LiveScript.

LiveScript estaba basado en otro lenguaje de programación llamado Scheme, nada que ver con Java. Pero Netscape decidió aprovechar la popularidad de Java: renombraron LiveScript a JavaScript y alteraron su sintaxis para que se pareciera más a la de Java.

Se puede decir que el nombre JavaScript no fue más que una movida de mercadeo de Netscape que hoy genera mucha confusión y que obliga a los que enseñamos JavaScript a escribir posts que aclaren la situación 😉.

Paradójicamente, desde hace algunos años JavaScript superó a Java y se convirtió en el lenguaje más popular de la actualidad, así que Java puede que sea ahora el que se beneficie del nombre 🤷🏽‍♂️.

Desde el punto de vista técnico Java y JavaScript tienen las siguientes diferencias y similitudes:

  • Java es un lenguaje compilado2, JavaScript es un lenguaje interpretado. Ver post Lenguajes compilados e interpretados para más información.
  • Los dos son orientados a objetos. Java utiliza clases, JavaScript utiliza prototipos (aunque ahora también soporta clases).
  • Java es estático (se debe definir el tipo de cada variable explícitamente), JavaScript es dinámico (el tipo de las variables se infiere en tiempo de ejecución).
  • Java es fuertemente tipado (no hace conversión de tipos implícitamente), JavaScript es débilmente tipado (hace conversión de tipos implícitamente)
  • JavaScript es el único lenguaje que se puede ejecutar en todos los navegadores. Sin embargo, ahora también podemos ejecutarlo por fuera del navegador (como Java) utilizando Node.js

Pero la principal enseñanza de este post es la siguiente: nunca decir Java cuando nos refiramos a JavaScript. Es más demorado decir JavaScript completo, pero nos exponemos menos. Muchos desarrolladores sufren un microinfarto cuando escuchan a alguien decir Java refiriéndose a JavaScript.


  1. En otros lenguajes como C y C++ era necesario adaptar y compilar el código para cada sistema operativo. Java introdujo la idea de la máquina virtual, que se encarga de solucionar las diferencias entre los sistemas operativos. 

  2. Realmente Java es un lenguaje compilado e interpretado a la vez, pero esto lo explicamos mejor en el post referenciado. 

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